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羽子板・破魔弓の歴史

女の子の成長を願う羽子板

「 羽子板 」 と聞いてまず頭に浮かぶのは 「 羽根つき 」 だと思います。
室町時代にはこの羽根つきを 「 こぎの子勝負 」 といい、正月にその年の年占いということで、末広がりの形をしたこぎ板 (羽子板) でこぎの子 (羽根) をつき、厄除けを祈願したといわれています。
江戸時代になると、こぎ板に金箔を施したものの上に、左義長の儀式の風景を描いた 「 左義長羽子板 」 というものが、厄除け・邪気除けとして、貴族への贈り物や婚礼・出産の祝いとして用いられました。
「 左義長 」 とは、正月の十五日に宮中で行われた魔除け (鬼除け) の儀式で、今日では 「 どんど焼き 」 といわれ、注連縄 (しめなわ) や門松などをお焚き上げし、その火で焼いた餅を食べて邪気を払う儀式として各地でおこなわれています。
やがて、その左義長羽子板に美人画が描かれるようになり、押絵の技法を取り入れて現代の形になりました。
破魔弓も羽子板も赤ちゃんが誕生して初めて迎える歳の暮れに、節句人形として贈られますが、その理由は、十二月から一月の間が十二支による暦の上で 「 丑・寅 」 にあたり、いわゆる 「 鬼門 (良くない結果が起こりやすい事柄) の時 」 なのです。
生涯続く鬼門を平穏に過ごせるようにという願いをこめて、現代のような形を作り上げました。
旧暦の新年 (立春) を平穏に迎えるために、節分に豆まきをするのも鬼門除け (鬼除け) の考え方といえます。
よって、新暦である現代では、一般的に十二月末から一月十五日位までお飾りしますが、一年を通じてお飾りいただいても良いと思われます。

健やかな成長を願う破魔弓

「 破魔弓 」 とは、読んで字の如く 「 弓で魔を破る 」 という意味がありますが、これと関わりが深いものに室町時代から現代に伝わる 「 鳴弦の儀 」 があります。
これは弓の弦を強く弾き鳴らすことによって、魔除け (鬼除け)・邪気払いをするという意味のある儀式です。
今日の皇室においても、お子さまが誕生して七日目に 「 読書・鳴弦の儀 」 が行われています。
この他にも弓を用いた儀式として、正月にその年の年占いと厄除けで行っていた 「 弓射 (ゆみいり) 」 や家を造る際の上棟式に、屋根の上に弓と矢を北東に向けて飾る 「 鬼門除け 」 などがあります。
このように縁起物として認知されてきた弓と矢を組み合わせたものが、現代の 「 破魔弓 」 の基になっています。
破魔弓も羽子板も赤ちゃんが誕生して初めて迎える歳の暮れに贈られますが、その理由は、十二月から一月の間が十二支による暦の上で 「 丑・寅 」 にあたり、いわゆる 「 鬼門 (良くない結果が起こりやすい事柄) の時 」 なのです。
生涯続く鬼門を平穏に過ごせるようにという願いをこめて、現代のような形を作り上げました。
旧暦の新年 (立春) を平穏に迎えるために、節分に豆まきをするのも鬼門除け (鬼除け) の考え方といえます。
よって、新暦である現代では、一般的に十二月末から一月十五日位までお飾りしますが、一年を通じてお飾りいただいても良いと思われます。